國際銳評丨店員竟比顧客多?美國“黑五”帶來多重警示

一大早,一群人尖叫著沖進剛開門的商店瘋狂搶購——這是往年美國“黑色星期五”購物節的經典開場。但今年,這樣的場景很難看到了。

據《華盛頓郵報》報道,在華盛頓西北區的一家沃爾瑪,“黑五”當天客流量少得可憐,只有零零星星幾個客人在漫不經心地挑選商品。幾公里外的梅西百貨也面臨同樣的窘境,“商場里的工作人員甚至比顧客還要多”。

根據美國零售分析機構RetailNext發布的數據,今年“黑五”線下門店客流量比去年下降48%,銷售額則下降了三成。而另外一家分析機構Sensormatic Solutions的初步數據顯示,美國實體商店和商場的客流下降了52%。面對被“腰斬”的人流量,美國實體零售業在“黑五”這一天狂沖業績的愿望恐難實現。這不禁令人發問:究竟發生了什么?

最直接的原因就是疫情的反復。Sensormatic Solutions的分析師布萊恩·菲爾德稱,新冠肺炎疫情和保持社交距離的規定,讓美國人“黑五”的購物更加有目的性,這導致了人流量的“顯著減少”。

此外,還有一部分消費需求轉向了線上。Adobe Analytics統計了美國前100家電子商務網站中80家的銷售數據,顯示“黑五”當天它們的在線銷售額達到90億美元(約合592億元人民幣),較去年增長22%。

但令人擔憂的是那部分被削弱的購買力。在“黑五”前兩天,美國勞工部公布的數據顯示,在截至11月21日的一周,美國首次申請失業救濟人數環比上升3萬至77.8萬,凸顯新冠肺炎疫情的沖擊波正在不斷擴大。

在這個購物季,住在亞利桑那州的退休護士特麗莎·斯圖爾特只在幾周前花了200美元網購。她說,“疫情讓我們坐立難安”,現在幾乎只購買日常用品。特麗莎的想法在當前的美國很具有代表性。顯然,過去半年多美國政府抗疫不力造成的疫情反復以及對經濟的打擊,已經傳導到許多普通美國人的日常生活當中。

還有很多人的情況比特麗莎更糟糕。由于美國大選、國會換屆、兩黨對峙等因素,美國正面臨著部分經濟政策“空轉”的問題。美國政府此前出臺的兩項針對疫情的救助補助將在12月26日到期。如果特別補助無法出臺,將有1370萬人面臨失去救助的風險。路透社評論說,這意味著數以百萬計的美國家庭在圣誕假期后收入將會大幅下降,更難負擔房租、雜貨和其他生活必需品。

有分析指出,上千萬失業人口如果再失去救助金,將給本就在困境中掙扎的美國經濟帶來更多傷害。要知道,個人消費支出幾乎占到美國GDP的70%。然而疫情反反復復,對消費信心的打擊持續加劇。11月美國消費者信心指數為96.1,跌至8月以來最低水平。世界大企業委員會經濟指標高級總監林·弗蘭科悲觀地認為,“進入2021年,消費者也不會見到經濟或勞動力市場的增長”。

回望過去半年多,由于美國現執政當局將政治私利凌駕于民眾生命之上,一系列不科學、不專業的防疫操作“負作用”正在顯現。經濟復蘇疲軟、大量企業關門、失業率高企、貧富差距加大……受傷最深的還是普通的美國民眾,特別是那些低收入的人群和家庭。

目前看來,美國經濟注定要在疫情陰霾之下走入新的一年。摩根大通近日發布的《2021年美國展望》悲觀預測,美國經濟將在明年一季度以年化1%的速度萎縮。這更凸顯了疫情防控的緊迫性與優先性。

如何有效控制疫情、如何避免更多美國人失去工作、如何重建消費者信心重振經濟……這些,應當都是美國執政者從今年不同尋常的“黑五”中吸取的警示。

(國際銳評評論員)


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